Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

Kejahatan Perbudakan: Apa yang Telah Diajarkan Gereja selama yang Berabad-abad?

Selama berabad-abad, para paus telah menyerukan pembebasan orang-orang yang dibelenggu.

Hampir 60 tahun sebelum Columbus menemukan Amerika – dan sebelum perdagangan budak trans-Atlantik yang akan menentukan nasib orang Afrika-Amerika – Gereja Katolik mengutuk perbudakan dan mengadakan ekskomunikasi bagi mereka yang akan memperbudak orang lain.

Apa yang Telah Diajarkan Gereja selama yang Berabad-abad

“Kami sudah mendapat kecaman kepausan atas perbudakan segera setelah kejahatan ini ditemukan,” tulis Fr. Joel S. Panzer, penulis The Popes and Slavery.

“Tentu saja ada praktik berbagai jenis perbudakan sebelum abad ke-15,” Fr. Panzer menulis dalam sebuah artikel tahun 1996 di “The Catholic Answer.” “Namun, baru pada abad ke-15, dan dengan frekuensi yang meningkat dari abad ke-16 hingga abad ke-19, perbudakan rasial seperti yang kita kenal menjadi masalah besar.”

Menanggapi berita dari Kepulauan Canary tentang penduduk setempat yang dipaksa menjadi budak, Paus Eugenius IV menulis kepada Uskup Ferdinand di pulau Lanzarote. Surat itu berbentuk dokumen kepausan yang dikenal sebagai “banteng kepausan” dan disebut Sicut Dudum . Di dalamnya, Paus Eugene mengutuk perbudakan penduduk asli kulit hitam di pulau-pulau yang baru dijajah.

“Mereka telah merampas milik penduduk asli atau mengubahnya untuk digunakan sendiri, dan telah menjadikan beberapa penduduk pulau-pulau tersebut sebagai budak abadi, menjualnya kepada orang lain dan melakukan berbagai perbuatan terlarang dan jahat lainnya terhadap mereka,” Paus Eugenius menulis. Dia memerintahkan siapa pun yang terlibat untuk meninggalkan praktik semacam itu dan “mengembalikan kebebasan murni mereka semua dan setiap orang dari kedua jenis kelamin yang pernah menjadi penduduk Kepulauan Canary tersebut … yang telah dijadikan subjek perbudakan. Orang-orang ini harus benar-benar dan terus-menerus bebas dan harus dilepaskan tanpa meminta atau menerima uang apa pun.”

Orang-orang Kristen yang tidak mengembalikan kebebasan yang diperbudak akan dikucilkan, jelas Paus.

“Dengan Sicut Dudum , Eugene jelas bermaksud untuk mengutuk perbudakan orang-orang Canary dan, dengan tegas, untuk memberi tahu umat beriman bahwa apa yang dikutuk adalah apa yang akan kami klasifikasikan sebagai kesalahan besar ,” Fr. tulis Panzer. “Jadi, perbudakan tidak adil yang telah dimulai di wilayah yang baru ditemukan dikutuk, dikutuk segera setelah ditemukan, dan dikutuk dengan istilah yang paling keras.”

Tentu saja, perbudakan tetap ada, tetapi itu bukan kata terakhir dari Gereja. Pada tahun 1537, Paus Paulus III mengeluarkan dekrit kepausan yang disebut Sublimis Deus – “Tuhan Yang Maha Agung.” Tidak seperti Sicut Dudum , bagaimanapun, itu ditujukan kepada semua umat beriman di dunia, bukan kepada satu uskup tertentu.

Sublimis Deus dimaksudkan untuk diterbitkan sebagai karya pedagogis sentral melawan perbudakan, kata Panzer. "Dua banteng lainnya akan diterbitkan untuk menerapkan ajaran Sublimis , satu untuk menjatuhkan hukuman pada mereka yang gagal mematuhi ajaran melawan perbudakan, dan yang kedua untuk menentukan konsekuensi sakramental dari ajaran bahwa orang India adalah pria sejati."

Musuh Ras Manusia

Pada akhirnya, perbudakan berasal dari Setan, kata Paus Paulus . “Musuh umat manusia, yang selalu menentang semua orang baik agar umat manusia binasa, telah memikirkan suatu cara, yang belum pernah terjadi sebelumnya, yang dengannya ia dapat menghalangi firman Allah yang menyelamatkan untuk diberitakan kepada bangsa-bangsa,” dia menjelaskan. “Dia telah membangkitkan beberapa sekutunya yang, ingin memuaskan keserakahan mereka sendiri, dengan asumsi untuk menegaskan jauh dan luas bahwa orang-orang India di Barat dan Selatan yang telah datang ke perhatian kami pada saat ini direduksi menjadi layanan kami seperti orang kasar. binatang, dengan

dalih bahwa mereka tidak beriman Katolik. Dan mereka memperbudak mereka, memperlakukan mereka dengan penderitaan yang jarang mereka gunakan dengan binatang buas.”

Pernyataan menentang perbudakan akan terus datang dari Vatikan, terutama, dari Paus Gregorius XIV pada tahun 1591, Urbanus VIII pada tahun 1639, dan Benediktus XIV pada tahun 1741. Paus Pius VII melakukan upaya di Kongres Wina pada tahun 1815 untuk mendapatkan kemenangan atas Napoleon yang melanggar hukum. perbudakan.

Sayangnya, seperti yang dicatat oleh Paus Gregorius XVI dalam Konstitusi In Supremo, perdagangan budak masih dilakukan "oleh banyak orang Kristen" pada tahun 1839. "Oleh karena itu, dengan keinginan untuk menghilangkan rasa malu yang begitu besar dari semua orang Kristen ... Kami, dengan otoritas kerasulan, memperingatkan dan menasihati dengan kuat di dalam Tuhan orang-orang Kristen yang setia dari setiap kondisi bahwa tidak ada seorang pun di masa depan yang berani mengganggu secara tidak adil, merampas harta benda mereka, atau memperbudak orang India, orang kulit hitam atau orang-orang seperti itu,” tulis Gregory XVI pada tahun itu, seperempat abad sebelum Proklamasi Emansipasi Abraham Lincoln. “Mereka juga tidak akan memberikan bantuan dan bantuan kepada mereka yang menyerahkan diri mereka pada praktik-praktik ini, atau menjalankan lalu lintas yang tidak manusiawi di mana orang-orang Hitam, seolah-olah mereka bukan manusia melainkan hanya binatang, telah dibawa ke dalam perbudakan dengan cara apa pun. , tanpa pembedaan apapun dan bertentangan dengan hak-hak keadilan dan kemanusiaan, dibeli,

Sebuah kesalahpahaman

Beberapa uskup Amerika salah menafsirkan Gregory sebagai mengutuk perdagangan budak daripada perbudakan itu sendiri, Panzer mencatat, tetapi karena In Supremo mengutip ajaran antiperbudakan dari paus sebelumnya, “sulit untuk memahami bagaimana hierarki Amerika tidak menyadari konsistensi ajaran dan sifatnya.”

Pandangan Gregorius juga terbentang kembali ke " upaya para Rasul dan orang Kristen awal lainnya untuk meringankan dari motif amal Kristen penderitaan orang-orang yang ditahan ," dan fakta bahwa "mereka mendorong praktik membebaskan budak yang layak," Panzer dikatakan.

“Ajaran ini didasarkan pada ajaran Tuhan kita bahwa semua orang sangat dikasihi oleh Allah Bapa, dan telah menerima panggilan untuk penebusan dan kebahagiaan abadi di dalam Kristus Putra,” tulis imam-sejarawan itu. “Pada saat yang sama, harus diingat bahwa orang Kristen sendiri, dan terutama para pendeta, sering dan kadang-kadang secara terang-terangan melanggar ajaran yang sama ini. Namun demikian, tradisi Katolik menentang perbudakan yang tidak adil sangat membantu dalam mengakhiri perbudakan orang Indian dan kulit hitam di banyak bagian Amerika Latin, serta orang-orang di Filipina dan daerah lain.”